Bà Margie Rice, cựu thị trưởng Westminster, qua đời ở tuổi 92

27 Tháng Bảy 20219:06 SA(Xem: 1230)

VĂN HÓA ONLINE – CỘNG ĐỒNG - THỨ BA 27 JULY 2021

Ý kiến-Bài vở vui lòng gởi về:  lykientrucvh@gmail.com


Bà Margie Rice, cựu thị trưởng Westminster, qua đời ở tuổi 92


July 25, 2021


WESTMINSTER, California (NV) – Bà Margie Rice, cựu thị trưởng Westminster, California, một chính trị gia lão luyện trong hơn sáu thập niên, vừa qua đời vào sáng sớm Chủ nhật, 25 Tháng Bảy, vì căn bệnh ung thư xương và ruột, hưởng đại thọ 92 tuổi.


Bà Rice được chẩn đoán mắc căn bệnh ung thư hiểm nghèo này chỉ một tháng trước đây, theo nhật báo Orange County Register.


image031Cố Thị Trưởng Margie Rice. (Hình: Linh Nguyễn/Người Việt)


“Bệnh chuyển biến quá nhanh. Mẹ tôi đã chiến đấu cho đến hơi thở cuối cùng,” lời bà Anita Rice, ái nữ vị cựu thị trưởng vừa quá cố.


Cho đến khi qua đời, cựu thị trưởng Rice vẫn phục vụ trong Hội Đồng Quản Trị Đặc Khu Vệ Sinh Midway City Sanitary District, vị trí mà bà giữ trong 30 năm qua.


Bà Rice giữ vai trò nghị viên Hội Đồng Thành phố Westminster suốt 22 năm và trong đó có 12 năm được bầu làm thị trưởng.


Trước đó bà là ủy viên Học Khu Westminster trong 17 năm.


Bà Janet Nguyễn, dân biểu tiểu bang California, nhận định: “Cựu Thị Trưởng Maggie Rice qua đời là dấu ấn kết thúc của một kỷ nguyên tại thành phố Westminster.”


“Cố Thị Trưởng Rice là một ngọn hải đăng và một nguồn năng lực mạnh mẽ. Niềm đam mê, sự cống hiến và cảm ứng của bà được thể hiện trên khắp thành phố mãi cho các thế hệ mai sau.”


Bà Rice có bốn người con, hai người vẫn còn sống, 19 cháu, 23 chắt và 12 chít. 


Chồng là ông J.D. Rice qua đời cách đây khoảng 30 năm, theo lời người con gái Anita Rice cho biết.


“Mẹ tôi sinh trưởng trong một gia đình nghèo khó ở Alabama. Bà ngoại qua đời ngay sau khi sinh ra mẹ tôi. Rồi bà ngoại kế cũng mất 12 năm sau đó.” Bà Anita Rice tường thuật cuộc đời của vị cố thị trưởng.


“Mẹ tôi đã phải nuôi nấng, chăm sóc cả sáu anh chị em của bà. Mẹ tôi không phải là người con lớn nhất nhưng là người giỏi nhất.” Vẫn theo lời bà Anita Rice.


Bà Margie Rice kết hôn năm 16 tuổi và sinh con đầu lòng lúc 17 tuổi. 


“Cha tôi tìm cơ hội lập nghiệp ở Santa Barbara. Tại đó, mẹ tôi làm công việc hái nho,” bà Anita Rice kể. “Sau đó, cha tôi tìm được một việc làm tốt tại nhà sản xuất fiberglass và dọn về định cư tại Westminster.”


Kể từ đó, bà Margie Rice làm nội trợ, hăng hái làm công tác xã hội và chẳng mấy chốc trở thành dân cử thành phố. 


Bà sống tại một ngôi nhà trong suốt 64 năm.


“Tuy nhiên, dù bận rộn với những trách nhiệm xã hội thế nào chăng nữa, bà vẫn luôn dành thời gian cho con cái,” bà Anita Rice nói tiếp. “Mẹ luôn luôn ở bên cạnh chúng tôi trong mọi chuyện. Sau này, mẹ còn giúp nuôi dạy cả cháu, chắt nữa.”


Bà Margie Rice quyết định tranh cử vào Hội Đồng Thành Phố Westminster năm 1994 khi bắt đầu quan tâm đến việc xây dựng một trung tâm trình diễn nghệ thuật ở Westminster. 


“Mẹ luôn quan tâm đến trẻ em,”người con gái kể lại. “Mẹ nghĩ rằng một nhà hát là cách tốt để giữ cho giới trẻ bận rộn.”


Nhà hát Rose Center với diện tích rộng 16,000 sq ft được khánh thành 12 năm sau đó, bằng nguồn tài trợ liên bang mà bà Rice vận động.


“Cố Thị Trưởng Margie Rice đóng góp rất nhiều điều tích cực trong cộng đồng của chúng ta. Di sản của bà để lại tồn tại trong sự tái thiết trung tâm hành chánh và nhà hát Rose Center,” ông  Jamison Power, cựu ủy viên Học Khu Westminster, cho biết.


Ông Sergio Contreras, cựu nghị viên Westminster, ca ngợi: “Bà Rice luôn là người tiên phong với tấm lòng vì cộng đồng. Bà là tấm gương và mở ra cánh cửa cho những thế hệ lãnh đạo tương lai.


“Chính bà khuyến khích tôi tranh cử và ủng hộ tôi trong suốt thời gian qua,” ông Contreras tiết lộ.


“Những người bên cạnh mẹ tôi không cần phải băn khoăn chuyện mẹ tôi nghĩ gì về họ. Bởi vì bà không giấu diếm điều gì cả,” bà Anita Rice tóm gọn tính cách thẳng thắn của mẹ mình. (MPL) [kn]

29 Tháng Năm 2019(Xem: 5034)