Bà Margie Rice, cựu thị trưởng Westminster, qua đời ở tuổi 92

27 Tháng Bảy 20219:06 SA(Xem: 1606)

VĂN HÓA ONLINE – CỘNG ĐỒNG - THỨ BA 27 JULY 2021

Ý kiến-Bài vở vui lòng gởi về:  lykientrucvh@gmail.com


Bà Margie Rice, cựu thị trưởng Westminster, qua đời ở tuổi 92


July 25, 2021


WESTMINSTER, California (NV) – Bà Margie Rice, cựu thị trưởng Westminster, California, một chính trị gia lão luyện trong hơn sáu thập niên, vừa qua đời vào sáng sớm Chủ nhật, 25 Tháng Bảy, vì căn bệnh ung thư xương và ruột, hưởng đại thọ 92 tuổi.


Bà Rice được chẩn đoán mắc căn bệnh ung thư hiểm nghèo này chỉ một tháng trước đây, theo nhật báo Orange County Register.


image031Cố Thị Trưởng Margie Rice. (Hình: Linh Nguyễn/Người Việt)


“Bệnh chuyển biến quá nhanh. Mẹ tôi đã chiến đấu cho đến hơi thở cuối cùng,” lời bà Anita Rice, ái nữ vị cựu thị trưởng vừa quá cố.


Cho đến khi qua đời, cựu thị trưởng Rice vẫn phục vụ trong Hội Đồng Quản Trị Đặc Khu Vệ Sinh Midway City Sanitary District, vị trí mà bà giữ trong 30 năm qua.


Bà Rice giữ vai trò nghị viên Hội Đồng Thành phố Westminster suốt 22 năm và trong đó có 12 năm được bầu làm thị trưởng.


Trước đó bà là ủy viên Học Khu Westminster trong 17 năm.


Bà Janet Nguyễn, dân biểu tiểu bang California, nhận định: “Cựu Thị Trưởng Maggie Rice qua đời là dấu ấn kết thúc của một kỷ nguyên tại thành phố Westminster.”


“Cố Thị Trưởng Rice là một ngọn hải đăng và một nguồn năng lực mạnh mẽ. Niềm đam mê, sự cống hiến và cảm ứng của bà được thể hiện trên khắp thành phố mãi cho các thế hệ mai sau.”


Bà Rice có bốn người con, hai người vẫn còn sống, 19 cháu, 23 chắt và 12 chít. 


Chồng là ông J.D. Rice qua đời cách đây khoảng 30 năm, theo lời người con gái Anita Rice cho biết.


“Mẹ tôi sinh trưởng trong một gia đình nghèo khó ở Alabama. Bà ngoại qua đời ngay sau khi sinh ra mẹ tôi. Rồi bà ngoại kế cũng mất 12 năm sau đó.” Bà Anita Rice tường thuật cuộc đời của vị cố thị trưởng.


“Mẹ tôi đã phải nuôi nấng, chăm sóc cả sáu anh chị em của bà. Mẹ tôi không phải là người con lớn nhất nhưng là người giỏi nhất.” Vẫn theo lời bà Anita Rice.


Bà Margie Rice kết hôn năm 16 tuổi và sinh con đầu lòng lúc 17 tuổi. 


“Cha tôi tìm cơ hội lập nghiệp ở Santa Barbara. Tại đó, mẹ tôi làm công việc hái nho,” bà Anita Rice kể. “Sau đó, cha tôi tìm được một việc làm tốt tại nhà sản xuất fiberglass và dọn về định cư tại Westminster.”


Kể từ đó, bà Margie Rice làm nội trợ, hăng hái làm công tác xã hội và chẳng mấy chốc trở thành dân cử thành phố. 


Bà sống tại một ngôi nhà trong suốt 64 năm.


“Tuy nhiên, dù bận rộn với những trách nhiệm xã hội thế nào chăng nữa, bà vẫn luôn dành thời gian cho con cái,” bà Anita Rice nói tiếp. “Mẹ luôn luôn ở bên cạnh chúng tôi trong mọi chuyện. Sau này, mẹ còn giúp nuôi dạy cả cháu, chắt nữa.”


Bà Margie Rice quyết định tranh cử vào Hội Đồng Thành Phố Westminster năm 1994 khi bắt đầu quan tâm đến việc xây dựng một trung tâm trình diễn nghệ thuật ở Westminster. 


“Mẹ luôn quan tâm đến trẻ em,”người con gái kể lại. “Mẹ nghĩ rằng một nhà hát là cách tốt để giữ cho giới trẻ bận rộn.”


Nhà hát Rose Center với diện tích rộng 16,000 sq ft được khánh thành 12 năm sau đó, bằng nguồn tài trợ liên bang mà bà Rice vận động.


“Cố Thị Trưởng Margie Rice đóng góp rất nhiều điều tích cực trong cộng đồng của chúng ta. Di sản của bà để lại tồn tại trong sự tái thiết trung tâm hành chánh và nhà hát Rose Center,” ông  Jamison Power, cựu ủy viên Học Khu Westminster, cho biết.


Ông Sergio Contreras, cựu nghị viên Westminster, ca ngợi: “Bà Rice luôn là người tiên phong với tấm lòng vì cộng đồng. Bà là tấm gương và mở ra cánh cửa cho những thế hệ lãnh đạo tương lai.


“Chính bà khuyến khích tôi tranh cử và ủng hộ tôi trong suốt thời gian qua,” ông Contreras tiết lộ.


“Những người bên cạnh mẹ tôi không cần phải băn khoăn chuyện mẹ tôi nghĩ gì về họ. Bởi vì bà không giấu diếm điều gì cả,” bà Anita Rice tóm gọn tính cách thẳng thắn của mẹ mình. (MPL) [kn]

21 Tháng Tư 2013(Xem: 15353)
Tại sân Trường Bolsa Grade High School lúc 6 giờ 30 tối Thứ Sáu ngày 5 tháng 4 năm 2003, hưởng ứng lời kêu gọi của Ban Tổ Chức Đêm Thắp Nén Cầu Nguyện Cho Quê Hương Việt Nam, Ủng hộ việc đòi hỏi thay đổi hiến pháp của các tôn giáo và đồng bào trong nước.
20 Tháng Tư 2013(Xem: 14724)
Một cuộc gặp gỡ thân mật giữa Cộng Đồng Nguời Việt Quốc Gia Liên bang Hoa Kỳ (CĐNVQG/LBHK) và CĐVN vùng HTĐ đã được tổ chức vào lúc 2 giờ trưa ngày 3 Tháng 3, 2013, tại Trung tâm Cộng Đồng Wilston ở Falls Church, VA. Hiện diện có hơn năm mươi người, hầu hết là những đại diện các hội đoàn, đoàn thể chính trị trong vùng, trong đó có Ông Lý Văn Phước, Cố Vấn CĐHTĐ, MD&VA; Ông Đoàn Hữu Định, Chủ Tịch CĐVN/HTĐ, MD&VA; Ông Đỗ Hồng Anh...
19 Tháng Tư 2013(Xem: 14669)
Chùa Bát Nhã tọa lạc tại số 803 S. Sullivan, Santa Ana, CA 92704, điện thoại (714) 571-0473, vào lúc 11 giờ sáng Thứ Bảy ngày 26 tháng 1 năm 2013 đã tổ chức tiệc tất niên với sự tham dự của một số qúy chư Tôn Đức Tăng Ni thuộc các chùa và tự viện Nam California, một số qúy Chư Tôn Đức Tăng Ni, qúy vị cư sĩ trong Hội Đồng Điều Hành Giáo Hội Phật Giáo Việt Nam Thống Nhất Hoa Kỳ cũng có mặt trong buổi tiệc chay tất niên.
19 Tháng Tư 2013(Xem: 15308)
Trưa Chủ Nhật 27 tháng 1 năm 2013 tại nhà hàng Diamond Seafood Restaurant, Cộng Đồng Việt Nam Nam California đã tổ chức tiệc họp mặt tất niên, đón mừng Xuân Qúy Tỵ 2013 với sự tham dự của hơn 200 quan khách, qúy vị nhân sĩ, qúy vị đại diện một số các hội đoàn, đoàn thể, đảng phái đấu tranh, qúy cơ quan truyền thông và đồng hương, dân cử có các Nghị Viên Thành Phố Westminster Bà Diana Lee Carey, ông Sergio Contreras.
18 Tháng Tư 2013(Xem: 18754)
Lúc 6 giờ chiều Thứ Ba ngày 2 tháng 4 năm 2013, tại Câu Lạc Bộ Văn Hóa Báo Chí (nhà hàng ZEN) một buổi họp thường kỳ của Phòng Thương Mại Việt Mỹ (Vietnamese American Chamber of Commerce Board of Directors Meeting) được tổ chức với sự tham dự của các thành viên trong Hội Đồng gồm có: Bác Sĩ Tâm Nguyễn, Chủ Tịch, Cô Lý Gia Nghĩa, Phó Chủ Tịch và các thành viên, Chris Trần, Phillip Hoang, Merrick Nguyễn,...
10 Tháng Tư 2013(Xem: 13842)
Orange County với dân số trên 3 triệu người là nơi tập trung đông nhất người Mỹ gốc Việt (theo thống kê 2010 là 590,000) và cũng là địa phương hành chánh có mật độ cao nhất 20%, vài nét điển hình như thị trưởng dân cử của thành phố Westminster, trung tâm của khu Little Saigon, là người gốc Việt, có nghị viên dân cử gốc Việt tại các thành phố Westminster, Fountain Valley, Garden Grove; có ủy viên giáo dục dân cử tại các học khu Westminster, Garden Grove.